送别2018-19赛季的步行者队下赛季他们的路在何方?

周一,步行者队成为了2018-19赛季季后赛第一块倒下的多米诺骨牌,在令人失望的106-110主场输掉了季后赛第四场比赛后,他们被凯尔特人队以4-0横扫出局。

在这一刻,在球迷和管理层深入探讨步行者队的整体方向和即将到来的未来之前,我想正式的做一个告别。告别这支无畏又无奈的步行者队,告别我们再也不会提及的缺少了奥拉迪波的后场组合,告别韦斯利-马修斯,他在赛季中被买断后来到了步行者,并且每晚都在做着同一件事:为一支缺少远投的球队投中三分球,告别他们没有英雄的英雄球打法。

与此同时,在维克托-奥拉迪波1月份遭受赛季报销的伤病后,乌云背后出现的所有幸福线都值得感恩。博扬-博格达诺维奇和多曼塔斯-萨博尼斯都成为了主要贡献者。迈尔斯-特纳成为了比赛中精英级别的篮筐保护者之一。在经历绝望后步行者队匆忙地做出了调整。发现的一些新元素将会留在2018-19这个赛季,还有一些元素将成为球队未来的一部分。

连续两年,步行者队的表现超出了预期,尽管经历了保罗-乔治在2017-18赛季开始前的离开,和2019年奥拉迪波的受伤,但他们还是取得了一些令人鼓舞的成绩。他们还会不被人重视地默默发展多久?这个休赛期步行者队如何处理接下来的三个问题将决定他们能不能登上下一级台阶:当你不再被低看一眼时,还能取得成功。

一支球队在自由球员市场上的行动很能说明他们怎么看待自己。尼克斯队总是市场上不差钱的大玩家,即使他们已经多次与大鱼擦肩而过。通常情况下,他们宁当冤大头也不会给自己省钱。而我相信,印第安纳对于自己有更清醒的认识。虽然他们是篮球的新圣地,但他们从来不是自由球员的向往地。奥拉迪波,球队新的面孔正在改变这一点,但他股四头肌的撕裂让他们的未来脱离了原来的轨道。

这并不是说总经理凯文-普利特查德在今年夏天没有足够的资源完成戏剧性地招募。如果完全放弃所有的自由球员,步行者队可以清理出4400万美元的工资空间。但这并不像听起来那么美好。八名自由球员中有六人场均至少出场20分钟。你可以用这六位自由球员构建一个不错的轮换阵容:博扬-博格达诺维奇,赛迪斯-杨,科里-约瑟夫,泰瑞克-埃文斯,达伦-科里森和马修斯。哪怕只是失去他们中的一半球员,都会毁坏球队的轮换根基。

因为步行者队保持竞争力靠的是他们的角色球员,因此留住这些角色球员的代价将会增加。例如,博格丹诺维奇在本赛季后半段用出色的投篮打出了身价,他有可能是今年夏天步行者队第一个要留下的球员。作为一个可靠的,多功能的双向球员,杨可能也会收到一份长期的合同。

萨博尼斯虽然不是一名自由球员,但有望收到一份续约合同。他刚刚打出了一个职业生涯之年,成为了一名稳定的得分手和篮板手。但步行者队在去年用一份4年8000万美元的合同重新签下了首发中锋特纳,并且内特-麦克米兰很少在前场使用双塔战术。如果萨博尼斯期待收到一份与特纳相近的报价(尽管萨博尼场均得分,篮板,助攻和罚球都超过了上场时间比他更多的特纳,但他应该不会取代特纳的首发位置),就意味着要在两个不会在比赛重要时刻一起在场上的两名球员身上花费1.6亿美元。

小球市的经验法则是在可留可不留之间永远选择留下。普利特查德交易来了萨博尼斯,留住他远比说服自由市场上另一个他这样水平的球员加盟更容易。不管怎么说,用长期合同留住眼下的这批球员,他们只是很难吸引到更多的天赋。

奥拉迪波和球队对于他的复出都没有给出明确的时间表。奥拉迪波出现在与凯尔特人队第四战的板凳席上,这是他受伤后第一次回到班克斯人寿球馆。他受到了主场球迷的起立鼓掌欢迎,步行者队随后取得了13-0的开局。

当奥拉迪波复出时,我现在也不知道会是什么时候,他还需要走过一条漫长的道路重新找回他之前的全明星状态。重新适应比赛速度,新的比赛计划,新的队友,新的身体限制,这一切都需要时间。奥拉迪波的比赛是建立在爆发力基础上的,他和球队都不能指望能立刻找回来失去的爆发力。步行者队的天花板与奥拉迪波休戚相关,这意味着需要一段时间,他们才能知道他们所处的位置和他们能到达哪里?

步行者队不需要用季后赛的成绩来证明本赛季的成功。他们失去了最好的球员,他们也因此失去了他们的进攻。与此同时,像凯尔特人和76人这样的东部对手还需要在季后赛证明他们还没有证明的东西,证明他们的工作干得漂亮。这感觉就像布雷特-布朗在努力保住他的工作,布拉德-史蒂文斯不想让他完美的职业声誉受损。

步行者队没有这么大的压力。但由于其战绩相当不错,他们在2019年选秀大会上拥有第18顺位的选秀权,而不是一支乐透签。步行者队现在处于东部中游偏上的位置。一些长期摆烂的球队,例如国王队,魔术队,篮网队今年脱颖而出。而步行者队在乔治离开后,一直都没有体会过重建的过程。但他们会在没有领头人带领他们重回东部之巅的情况下又度过一年吗?如果没有一个健康的奥拉迪波,步行者就无法闯入东部的精英阶层。但本赛季已经提供了一个蓝图。拥有功能明确的角色球员和团队精神是有价值的。下赛季可能不容易复制本赛季的成功经验,但他们需要的就是坚持下去,知道我们知道奥拉迪波在他回归后看上去怎样。在此之前,除非能完成一次令人震惊的交易,否则对于步行者来说,坚持就是胜利。

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